美 15개大 법대생들, 바이든에 편지... “스가에 위안부 사과 권유하라”
美 15개大 법대생들, 바이든에 편지... “스가에 위안부 사과 권유하라”
  • 고천주 기자
  • 승인 2021.04.07 12:40
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일본군 위안부 피해자이자 인권활동가인 이용수 할머니가 5일 오후 서울 여의도 국민의당 대표실에서 위안부 문제의 국제사법재판소(ICJ) 제소와 관련해 발언을 한 후 눈물을 흘리고 있다. ⓒ뉴시스
일본군 위안부 피해자이자 인권활동가인 이용수 할머니가 5일 오후 서울 여의도 국민의당 대표실에서 위안부 문제의 국제사법재판소(ICJ) 제소와 관련해 발언을 한 후 눈물을 흘리고 있다. ⓒ뉴시스

 

[뉴스토피아 고천주 기자]미국 하버드, 예일대 등 15개 대학 로스쿨 아시아계 학생들이 6일(현지시간) 조 바이든 대통령에게 스가 요시히데(菅義偉) 일본 총리와의 정상회담에서 “일본군 위안부 문제 사과를 권유해달라”고 요청하는 공개서한을 보냈다. 미·일 정상회담은 오는 16일 열릴 예정이다.

이들 15개 로스쿨 아시아-태평양 학생회는 6일(현지시간) 보도자료를 내고 바이든 대통령에게 오는 16일로 예정된 스가 요시히데 일본 총리와 양자 정상회담에서 일본 정부에 '위안부' 문제에 대한 충분하고 분명한 사과와 보상을 하라는 발언을 요구하는 입장을 담은 서한을 보냈다고 밝혔다.

이들은 컬럼비아대·스탠퍼드대·예일대 등 14개 대학의 아시아태평양 법대 학생회와 함께 한 서한에서 "우리는 정중히 대통령께서 이번 달에 있을 스가 총리와의 정상회담에서 스가 총리에게 일본 제국주의 아시아태평양 전쟁 당시 강제 동원된 수십 개국의 여성, 소녀, 소년들에 대한 완전하고 명백한 사과와 보상을 하도록 격려해 주실 것을 요청한다"며 “위안부 문제가 피해자 중심적으로 완전히 해결돼야 한·미·일 3개국의 관계가 발전할 수 있다”고 강조했다.

또 이들은 "이 국제 인권 문제는 정말로 긴장된 외교의 최전선에 있다"며 과거 2015년 한일 외교장관 합의 등과 같은 협상이 "'위안부' 피해자에 대한 긍지와 정의 회복에 초점을 맞추지 않은 채 이 문제를 해결하려 한다"고 한계를 지적했다.

이들은 스가 정부가 지난 3월 9일 '여성권한 증진회의'를 개최하고 여성들의 역량 강화와 성별 평등을 증진시키겠다는 목표를 제시한 것을 언급하며 "이런 일본 정부의 목표와 제2차 세계대전 전후로 일본군 '위안부' 피해 생존자들의 끔찍한 성노예 경험에 대한 부정은 상호 모순적"이라면서 "한국의 이용수, 필리핀의 롤라 에스테리타 다이와 같은 '위안부' 피해 생존자이자 인권운동가들은 자신들의 경험에 대해 증언하고 있다"고 강조했다.

그러면서 이들은 최근 마크 램지어 하버드 로스쿨 교수가 일본 정부가 강제로 동원한 '위안부' 모집에 대해 "자발적으로 계약을 맺은 매춘 여성"이라고 주장하는 논문을 발표한 사실을 지적하며 "이는 역사 부정주의와 수정주의가 여전히 살아 있고 일본 뿐 아니라 미국에서도 내재적으로 널리 퍼져있다는 것을 극명하게 상기시켜준다"고 지적했다.

이어 이들은 “일본 내각이나 의회 결의를 통한 분명한 사과 입장 표명 이외에도 일본 총리가 국제 언론을 상대로 위안부 피해자들에 대해 사과를 해야 한다”고 주장했다. 


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